想追求高性價比的串流轉盤?那就買它!
Auralic Aries G1無線串流轉盤

Auralic 一共推出了四款以白羊座(Aries)為名的器材。第一個Aries,也是Auralic的無線串流轉盤處女作,發表于2014年,是為第一代Aries,他們花了非常多的心思,設計出如海蚌一般的形狀,隱形天線能進行無線WiFi傳輸DSD256檔案,出色的聲音表現配上可親的售價,甫推出便獲得多國媒體的讚揚。

來年,他們再推出了Aries Mini,體積更小,盡比Apple TV大一點點,具有相當於Aries的傳輸規格,內部還可安裝一個2.5吋的硬盤,是串流轉盤,也可當作服務器使用,加了模擬輸出,讓沒有獨立DAC的用家也能享受串流播放的方便。我參加過Auralic創辦人暨執行長王軒騫主持的產品發表會後,就跟代理商表示,我們要買Aries Mini。初時,代理商還頗感為難,他們原並不想進,由於原廠已經釋出消息將要停產Aries Mini,都因為這台的成本太高,Auralic賣這種產品,根本賺不到錢。不過,在我們再三要求下,代理商決定先進一批。我們一用大喜,這Aries Mini果然超值。果然有很多識貨的玩家,首批進貨很快就銷售一空,後來他們還把原廠尾貨全掃了進來。相信所有購入Aries Mini的用家,都會跟我一樣,覺得真是撿到寶了。

然而,前面兩款都已成了Auralic型錄上的過去式。

現役Auralic產品之最---G2系列

事實上,讓我打定主意要買Aries Mini都是因為聽了Aries G2。G2系列是Auralic現階段的旗艦,在我寫試聽報告的階段,還只有串流播放器Aries G2和帶串流功能的DAC Vega G2。不過,他們早就有計劃推出四件式系列,另外兩部,一個是我先前試聽過的Leo GX主時鐘,另一個就是今年會引進的Sirius G2升頻器。這四件式產品,透過他們獨家的Lightning雙向傳輸接口連接并溝通,不僅可以進行數字傳輸,還能連動控制。

不過,Aries G2等級是旗艦轉盤,要求是與市面上最好的串流轉盤一較長短,好聲當然要付出代價---可安裝硬盤升級成音樂服務器的數字轉盤,沒有模擬輸出,得外接DAC。因此,G2系列要求的是高階用戶,他們的系統到了一個水準,可以靈敏地反映任何聲音上細微的差異,而且他們嚴肅而認真的聆聽著,希望追求聲音最佳的表現,並且還不想隨流購買早已成名的歐美Hi End品牌,想要獨樹一幟地展現品味。G2系列,最適合這些用家。

G2技術下放,造就高性價比G1系列

Auralic希望能夠有產品補齊中間的缺口--一個能夠滿足挑剔的愛樂者的需求,讓聲音表現逼近G2系列所展現的Auralic最高工藝下的聲音美學,還能夠把售價壓低到更可親的範圍。於是,G1系列出現了。

在聽過Aries G1之後,我願意誠心推薦任何想要找尋數字串流轉盤的用家,倘若已經有一台性能很好、聲音讓您滿意的DAC,那麼,Aries G1會是您花最少的錢卻可以得到最大滿足的轉盤。他的表現明顯超過Aries,而且在接口的親和度和聲音表現方面,超越價格比例地逼近Aries G2.連我自己用了,都不禁心猿意馬起來。

我去試聽比較Aries G1和G2的表現,當天兩台機器並陳,外觀相似度有八成。即便Aries G1沒有一體成型的機箱,但是做工精緻度仍屬一流水平。

節省成本之下,還可造出與G2八成相像的外觀

首先,它的外觀與Aries G2非常相像。如果單從前面看過去,除了按鍵顏色不同以外,哪個弧形切面,以及高達300ppi的四吋顯示屏,無以一不就是Aries G2的樣貌。最大的差別就是Aries G2的機箱是一體成形的,除了底板以外,上方立體機箱是整塊鋁CNC挖出來的,內部還有可以切出的骨架,機箱的剛性更高,對諧振的抑制效果更好。但是原廠也表示,這樣的機箱製作成本太高,單是這個上蓋,良率僅有75%。他們在G1上就改採組合式機箱,由獨立的上蓋、側板、底板、前面板組合而成,這是壓低機箱成本其中之一的途徑。此外,G2機箱居高不下的加工成本還包括了那四枚與面板弧形切齊的按鍵,單是那個按鍵的製作難度就讓代工廠哇哇叫。G1改採與機箱不同色的銀色按鍵,且並未追求與面板弧面切齊,這又是一個節省成本的地方。並且,在G2系列機器底部的腳錐是Auralic特別開發出來的,內有彈簧,有助於平衡機箱重量;這在G1上也省了,改採一體式的大型腳墊。不過,單是把Aries G1擺在那裡,遠遠看去,除了銀色按鍵較為醒目外,G1、G2的樣子幾乎一樣

左邊是Aries G2的腳墊連同底板, G2系列標榜複合式結構腳墊,可以有效化解震動。右為G1的腳墊,雖然也是鋁合金車製,但一體結構較為平實。

與G2共享雙線性電源供應器

其次,Aries G1共享了Aries G2內部線路,兩者的相似性達八成以上。打開機箱來看最清楚,Aries G1的電源供應幾乎與G2一樣,同樣是兩枚環形變壓器構成的Dual Purer-Power設計。一組供電給聲音相關的線路,另一組供電則專供顯示屏以及數位運算之用;這樣一來,數字噪訊就不容易串入聲音線路。噪訊越低,可以呈現的音樂動態就越大,聲音也不會毛躁

左為Aries G2的內部構造圖,可看到電源供應幾乎一樣,數字線路的相似度亦高,唯G2更多了可內置硬盤的功能,左上方的金屬機構便是安裝硬盤的位置。

與G2同為第二代Tesla運算平台

不只電源供應與G2看齊,連運算架構也移植自G2系列。他們從2014年推出Aries起,就強調自家的Tesla運算平台,搭配自家所撰寫的軟件,可以提供最佳的播放質量。Aries G2所搭載的第二代Tesla運算平台,現在也移植到Aries G1裡面。與第一代Tesla相比,第二代Tesla的指令週期快了50%,高速緩存則有1GB之多,這樣一來,Aries G1接受到串流進來的音樂後,會先進入高速緩存,然後再送出去,此舉可以濾除不必要的網絡噪音,並大幅度縮減開路時間,進而提升音質。內建內存為第一代Tesla平台的兩倍,這大大增進了訊號傳送的流暢度,並且做好準備以應付未來更高規格的訊號傳輸。這些,都是Aries G2上的技術,Aries G1在這些點上一律向G2看齊。

Aries G1內部與旗艦串流播放器Aries G2相似度破高,特別是共享了同等的電源供應,更是Aries G1性格強悍直追旗艦的主因。

雙飛秒級時鐘---也學G2

此外,Aries G1內建了與Aries G2一樣的雙飛秒級時鐘,一組用在數字輸出,一組則專門用在USB輸出,確保最低最低的時基誤差。此外,他們在USB傳輸的部位一方面採取異步傳輸,以降低Jitter,提高訊號的準確性;另方面,他們採取一種ActiveUSB的架構,也就是by pass掉USB的電源,而改以內部的線性電源來供電,藉以把帶有噪音的USB電力阻絕與外。

我們把兩台機器放在一起看,上為 Aries G2、下為G1。 Aries G2多了HDMI的Lightning-Link雙向傳輸接口,因此可以建構最多四件式的數字訊源;相較來講,少了L-Link的Aries G1就適合拿來與其他廠牌的器材搭配使用。

設定簡單、使用方便

在對外連接以及使用上,Aries G1的機背就如Aries G2一樣簡潔,兩側各有一支天線,可透過WiFi和藍牙傳輸音樂給它,支持802.11b/g/n/ac三頻WiFi,也支持IOS裝置的AirPlay。無線設定非常簡單,使用前需下載Auralic自家的APP---Lightning DS, 然後進入【設定】里按照步驟安裝即可。如果不想使用無線,也可透過RJ45端子連網絡線。

在網絡端子旁,還有兩個USB type A的端子,一個是用來連接外接硬盤的,右邊的才是外接DAC的(經試用,其實兩個USB都可以拿來接DAC)。如果您的DAC不支持USB傳輸,它也有AES/EBU、Coaxial同軸、Toslink光纖各一組,只是如果您數字訊號不走USB,可傳送的檔案解析率會受到限制,最多僅到192KHz/24bit,如果走USB的話可以到384KHz/24bit,且可支持最高DSD512的檔案。

串流服務方面,您除了可以透過局域網絡連接自己的NAS,讓Aries G1播放NAS裡的音樂檔案,也可以透過背後的USB端子外接硬盤。或者,您可以聆聽在線免費的網絡廣播,又或者加入串流服務商的會員,Aries G1可以連Tidal、Qobuz、Spotify等。如果您有購買Roon會員,建議優先使用Roon來播放音樂。Auralic目前全線產品開通Roon Ready,也就是說您的Roon Core認得它,再結合您的Tidal、Qobuz賬號,您就擁有了一個能不斷推陳出新的在線音樂數據庫。

上述這些,其實都是Aries G2所擁有的,如今也都可見於Aries G1上。不過,G1售價到底是G2的6折左右,還是有些妥協的地方。我列舉三項最大的差別:第一,Aries G2內部可以加裝硬盤變成音樂伺服器,G1卻不能。第二,Aries G2含有全G2系列共有的Lightning傳輸接口,但G1沒有。第三,Aries G2內部線路做了最嚴謹的隔離,使得噪訊干擾降到最低,G1則沒有那樣全面的隔離線路。

Aries G1跟Auralic其他串流產品一樣,可以無線連接,也可有網絡線連接。USB端子有兩組,一組為連接DAC,一組為外接硬盤。
數字輸出配備完整,同軸、光纖、平衡的AES/EBU都有,但是如果您要傳輸最高規格的音樂檔案,還是屬USB為優先。

全面勝過Aries Mini,展現不同量級的水平

前面我就不自禁地透露對Aries G1的讚賞。是的,它確實是數位轉盤中的佼佼者。代理商送來沒幾天,我就迫不及待地把它載回家了。當我把它接上系統開聲,我就知道它的表現更勝我先前買的Aries Mini.勝在哪裡?Aries G1聲音更乾淨、密度更高、更為細緻、動態更好、音場更開、細節更多。幾乎可說是全面的領先,而且,對我這個熟悉Aries Mini的主人家來說,Aries G1的領先幅度明顯到一聽便知。

聲音乾淨、背景夠黑、音像清楚浮現

 
其實,我上面舉出的幾個點,幾乎就可視為是Aries G1的特徵。首先說它的聲音乾淨。雖然Aries G1不如G2有更完備的噪訊隔離線路,但也已經做得很好了。因為聲底乾淨,所以背景夠黑,音像容易浮現,而且少了雜質,聲音更純淨。聆聽Anne Bisson的[Blue Mind]這張編制簡單、錄音乾淨的專輯,尤其能感受到Aries G1聲底乾淨的好處,在一片漆黑中,鋼琴響起,舞台燈光也在此時點亮,Bisson邊彈邊唱,好想說故事一般的畫面,即可映現眼前。聲音倘若毛躁,這畫面還是有,但你得費神[腦補],想象的空間就被壓縮了,聽起音樂也比較費力。噪訊之於聽覺,就像噪訊之於視覺一樣;如果畫面都是噪聲,看了眼睛會吃力,如果畫面解析太低,看久了也會費神。聽覺也是這樣,我們會覺得音響發出的聲音煩躁,往往跟噪訊以及失真脫不了關係。數字訊源最怕數字噪訊,數字芯片的高頻震蕩所產生的噪訊,串入音樂訊號就會讓音樂變粗變毛變得噪了。王軒騫在設計器材時,宜家很重要的事就是降低整體的底噪(noise floor),因為我們聽的是音樂,不是噪訊。
   

細節豐富,起伏和對比更強烈

 
因為聲底乾淨了,所以感覺聲音細節特別豐富,動態對比特別明顯,音樂起伏變化更多。聽葛濟夫指揮維也納愛樂的柴可夫斯基第五號交響曲,開頭的單簧管吹出陰沉幽暗的旋律,之後低音管加入單簧管,以更輕快地節奏複述同一主題,然後帶出整個樂團的合奏,帶著舞曲風格的節奏音型,逐漸加強,情緒漸漸高漲。這是柴可夫斯基最拿手的,陰鬱之中帶有笑容,在你還在對他的表情感到疑惑時,他就激烈地在說後面的故事了。第一樂章就在這反復主題動機,堆加以致於高潮,然後歸於平靜,再堆加另一個高潮,再歸於平靜的輪迴下,至終以弱音消失在空氣之中。這裡,Aries G1讓我在木管獨奏時透過豐富的信息而建立起來充滿真實感的木管吹奏,清晰的音色表現力讓我輕易分辨出合奏的樂器,在音樂突起時帶出的氣勢著實震撼。聽木管引導者旋律,弦樂團撥奏,舞台越發清晰,越能領會柴可夫斯基的這手編排有多高明。
   

高密度聲音,質地緊緻扎實卻不幹不硬

 
再者,Aries G1的密度很好,聲音質地緊緻扎實不乾不硬,反而還帶有一層滑順的質感。聽史塔克63-65年在Mercury錄的巴哈無伴奏大提琴組曲,這個錄音的黑膠唱片奇貨可居,但數字版本往往讓人感覺琴音略帶乾澀,既然我直說Aries G1聲音乾淨清晰,細節豐富 ,只怕被它一放,會不會更乾呢?結果不然。史塔克的大提琴聲線清朗明晰,但凝聚收攏之餘並不覺乾硬,或許因為我在DAC Audiobyte Blackdragon上用了Swisscables Reference電源線,又在NuPrime ST-10用上Swisscables Evolution電源線的關係,他們家的線材帶有輕鬆自然的聽感,能把音樂罐頭的蓋給打開,讓人感覺音樂不是死板板的,卻是活生生的。有了Swisscables注入的生命力,五十幾年的老錄音活了起來,Aries G1的聲音凝聚卻又不緊繃,聲線邊緣平滑柔順。這走向與Aries G2非常相近。
   

利落活潑,鮮活立體,音場開闊,層次清楚

 

如果聽到打擊樂那活潑利落的蹦跳質感,更覺得Aries G1的好。例如Astoria探戈樂團演奏的皮亞佐拉[妓院1900],當中的打擊樂鮮活立體,播得好,不但音場開闊深遠,層次清楚,每一個擊點都有細節,聲音之靈活鮮活,讓人越聽越亢奮。Aries G1就是這樣,對比於Aries Mini,Aries G1表現出的發聲體更結實明確,更顯利落活生,長笛吹鳴隱隱帶有氣韻的抖動,手風琴那簧片振動感,小提琴兼融柔美與狂野,鋼琴的機敏與詩意,都更為傑出。Aries Mini聽起來,什麼都少,加起來就少很多了。

Aries Mini輸這麼多,我認為至少有兩個面。第一,Aries Mini的核心使用的是第一代的Tesla運算平台,這是Auralic早期的設計,在G1和G2上都使用第二代Tesla G2,包括CPU指令週期和加倍的快取容量,都讓播放更流暢、噪聲更低。第二則是電源,Aries G1和G2一樣享有強悍的雙線性電源供電,但Aries Mini卻是用一般的外接交換式電源。根據我使用的經驗,Aries Mini的電源若換成外接線性電源,聲音表現會提升很多。但即使我把Aries Mini換上KECES P3供電,仍然輸給Aries G1。G1勝在更深的音場、更清楚的層次、更細緻的紋理、更圓滑的聲線、更扎實的密度,以及更輕鬆自然的兩端延伸。

扮豬食老虎?G2還是技高一籌

唉,音響就是這樣,不比就沒事,curiosity killed the cat,好奇真會害死貓。聽了Aries G1,我在家就聽不回Aries Mini了。更慘的是,我又想知道G1跟G2差別多大。距離Aries G2在我家試聽已經時隔一年,雖然那個聲音已經成為我在數字系統方面調教的參考,但要跟Aries G1來個同門PK,才知道Aries G1到底有沒有辦法在扮豬食老虎。就這樣,我特地跑一趟代理商的門市。

代理商現場搭配的器材很單純,擴大機是Onix的前後級,音響是Atohm GT3 HD, DAC就用Auralic Vega G2, 拿Aries G1跟G2來比一比。Aries G1以USB連接Vega G2,Aries G2以Lightning接口與Vega G2溝通。不比還覺得G1應該夠厲害了,比了才知道Auralic這樣分級、這樣定價確實有道理。G2勝在更凝聚、更有緻密的聲音,也勝在能夠表現出更多細節和紋理,音場也更深一點,活生感又再好上一些。整體進步的放向,就跟我在家以Aries Mini對比Aries G1一樣,同樣地,差距也都顯而易察。如果把Aries G2換成USB輸出給Vega G2,依然與G1有明顯差距,只是略略遜於Lightning接口而已。

沒有刻意做出帶有與前面板一樣弧度且平整的實體按鈕,讓Aries G1的製作成本降低很多。不過,銀色按鍵搭配霧黑機身仍顯出高壓質感。

代結論---Auralic串流轉盤採購建議

如果用家預算不高,但要購買一個數字符串流轉盤,而且已經有一台不錯的USB DAC,那麼,Aries G1是一個非常值得一聽的產品,它堪能滿足愛樂者深入探究音樂的渴望。

至於G2,建議您做好整套購買的準備。至少我在聽過Aries G2、Vega G2、Leo GX之後,我認為Auralic是一家不單懂技術、懂聲音,並且還懂音樂該怎麼聽得廠家。等到Sirius G2升頻處理器推出後,這將會是一套震撼市場的四件式訊源。

轉載自: u-audio

器材規格
AURALIC Aries G1
型式: 無線串流播放器
輸入: 802.11b/g/n/ac 三频WiFi、RJ-45網絡線、藍牙、AirPlay
輸出: USB 2.0 for DAC x1、Coaxial x1、Toslink x1、AES/EBU x1
支持文件格式: AIFF, ALAC, APE, DIFF, DSF, FLAC, OGG, WAV, WV等無損格式;AAC, MP3, MQA, WMA等有損壓縮格式
支持串流功能: UPnP/ DLNA,roon ready,Tidal,Qobuz,網絡廣播
支持最高取樣率: DSD512,PCM 32bit/384kHz
耗電功率: 待機時<10W;最大50W
尺吋: 340 x 320 x 80mm (WxDxH)
重量: 7.2 kg
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