AURALiC VEGA G2 DAC review

VEGA G2,是Auralic發售的增強版DAC,為替代舊版VEGA(自2013年發佈以來,一直深受發燒友們喜愛的DAC)而生。G2是Auralic精心研製的新型DAC,其性能和功能超越於以往所有的DAC。同時,Auralic還發佈了VEGA G1作爲VEGA G2的平價替代。

單凴VEGA G2精緻的外觀就能給人留下深刻的印象。根據Aurali的官方說法,可以得知VEGA G2的機箱是由原塊鋁材製造,配合可吸收震動的機脚,能夠屏蔽EMI電磁的影響以及杜絕外來的震動。

而且,VEGA G2的前板設計非常簡潔:單旋鈕製作,4吋高分辨率的彩色螢幕,2個鍍金耳機插孔。因此,VEGA G2的操作十分簡單,玩家只需扭動旋鈕,就可透過機面的屏幕來進行設置,隨即就可輸入音訊、音量以及取樣率等資料,一目瞭然。

接著看機體背面,VEGA G2數位輸入除了USB端,還增加了以太網路(Ethernet)接口,支援Roon Ready功能以及OpenHome 控制軟件。而這兩個模式最高支持DSD512和PCM 32bit/384K。 除此,VEGA G2的其他輸入還包括AES/EBU, Coaxial, Toslink以及Auralic特有的lightning-Link接口。 Lightning-Link是採用了HDMI型的硬體連接器所製造的,可與Auralic的產品互相連接並用,如Aries G2或Leo G2,但不適用於HDMI或i2S連接。

設計

VEGA G2使用了改良版的ESS Saber DAC晶片,最高可處理DSD512的數字音頻信號。Auralic VEGA G2的硬件核心是Tesla G1運算平台。Tesla G1平台搭載四核Cortex A9處理器,其運行速度為1Ghz, 且擁有1GB DDR3内存和4GB存儲空間,可實現lightning流媒體技術的功能。而且Tesla平台允許玩家從四種數位濾波模式中挑選一種來調整音質,這四種模式分別爲「精準」、「動態」、「平衡」、「細膩」。而「細膩」這個檔位則是採用了最小相位,也是四種模式中最受歡迎的。

加上全新的Galvanic Isolation電流隔離技術,可以將不同電路之間傳輸的數據進行物理隔離,以進一步降低噪訊。

除此,VEGA G2還設有極其精確的“雙72飛秒時鐘”功能,可以無視外部信號頻率,完全獨立地處理數字信號。配合超低噪音的雙電路綫性電源所供應的純净的電力,可排除外界的干擾以及消除噪音。再配合ORFEO甲類輸出模塊,使得VEGA G2展現出令人驚歎的音樂還原能力。

同時,Auralic也不忘要對音量控制進行設計。Auralic為VEGA G2使用了一個八線圈閂鎖繼電器來驅動R-2R電阻衰減網絡來進行音量控制。當玩家對音量進行設置后,就不會再有電流進入控制組件中,將外界干擾降低至零。

為此,我向Auralic總工程設計師----王軒騫提出了幾個關於VEGA G2設計方面的問題。

問: 與舊版的VEGA相比,您覺得VEGA G2最大的進步表現在哪些方面?
答: 舊版VEGA和Aries的發佈使得我們公司的發展在短時間内就實現質的飛越。雖然舊版VEGA只是一部純DAC數字模擬轉換器,但光是它自然、無損的音質特性,就已經吸引了一衆玩家。

并且,我們希望盡可能將Auralic的最新技術應用到VEGA G2身上,所以我們增設了獨有的全被動音量控制功能以及專用模擬輸入,從而讓玩家可以在模擬訊源上實現其强大的性能。

問: 與舊版的VEGA相比,您覺得VEGA G2最大的進步表現在哪些方面?
答: 舊版VEGA和Aries的發佈使得我們公司的發展在短時間内就實現實質的飛越。雖然舊版VEGA只是一部純DAC數字模擬轉換器,但光是它自然無損的音質特性,就已經吸引了一衆玩家。

此外,我們開發了自家獨有的Lightning Link連接技術,可與G系列的產品互相連接並用。特別是在搭配Aries G2和LEO GX參考級主時鐘的使用上顯得尤爲重要。最後,由於VEGA G2本身就自帶串流功能,因此玩家只需簡單添置擴音機,就能擁有一個完美的音響系統了。

問: 您能為我們詳述關於VEGA G2的電源設計嗎?
答: VEGA G2在電源設計上採用了一個主變壓器、4組獨立電源(三組為模擬音頻缐路供電,一組為數字缐路供電),同時還具備有特別設計的電氣隔離技術。簡言而之,VEGA G2一共設有雙份電源。

串流輸入

VEGA G2的數位輸入操作十分簡單。我直接將VEGA G2通過以太網接口連入家庭網絡中,然後在前板選擇輸入模式。整個過程無需特意去設置網絡(但G2也有提供高級網絡設置的選擇給我們)。除此,也可通過Auralic自帶的Lightning DS軟件進行操作(此app目前僅供IOS系統使用);并且Auralic也提供智能紅外遙控功能。

而我一般都會用Roon Nucleus+來控制VEGA G2。因為用Nucleus+好快就能和VEGA G2連上。而且就跟Aries串流器一樣,VEGA G2的屏幕也會顯示“播放中”的畫面。

VEGA G2試聽

首先,我將播放緩衝設置為300ms;然後VEGA G2就會將信號保存在存儲系統裏來消除時基誤差,之後再將信號傳輸到DAC上。而濾波模式上,則選擇了「細膩」檔位。

試聽時,我發現VEGA G2可以高度還原出一個悠揚而深沉的聲音。演講的音色富有層次感,且聲音細緻空靈,均衡的音感由内而外地傳遞出來。由此可見,VEGA G2在低音控制的表現上十分出色。

不僅如此,VEGA G2的背景非常乾淨,聲音純度非常高,緩和又不失活力,沒有一絲毛躁或生硬。並且在樂器的質感表現上也十分優秀。

VEGA G2同時支持PCM或DSD的音樂檔案格式。所以,無論我選擇哪類音樂檔案,VEGA G2都能輕鬆播放。除此,VEGA G2也可輕鬆處理各種超高分辨率格式的數字音樂文件,包括PCM 352.8kHz或DSD256。

當我播放Bob James的新專輯Espresso(88.2/24)時,VEGA G2把鋼琴聲、貝斯聲以及打擊樂聲的輕快節奏感都表現得淋漓盡致。除此以外,低音的節奏也能控制得很好。因此,用VEGA G2來聽Bob James的鋼琴演奏是一種無與倫比的享受。

那麼,如果播放猶他州交響樂團Thierry Fischer演奏的Dawn to Dust又會帶來何種體驗?事實上,VEGA G2能將交響曲的旋律前後呼應的層次和音色的深度都表現得一絲不苟。個人認為樂器的質感得到完美的釋放,聲音在整體上都變得生動起來。

而聲音的現實感和即時性在Eric和Ulrika Bibb的歌曲Pray Sing Love(PCM 44.1/24)中也得到完美的詮釋。Ulrika的嗓音被真實地還原,就好像在聽真人的現場直播。

音量控制

當把Ayre MX-R功率放大器直接連到VEGA G2的平衡輸出接口后,不得不承認,這種直接由MX-R放大器驅動音量控制組件而產生的聲音給我留下十分深刻的印象。不過,我還是更喜歡Ayre KX-R Twenty的聲音。即使如此,VEGA G2確實是我所遇到的配有最好音量控制功能的串流器之一。

採樣頻率升至DSD512

以流媒體方式,我啟動Roon後端的DSP引擎來將所有的音樂檔案一舉提升到DSD512。但為保證Nucelus+能夠正常執行Core的音樂檔案傳輸,必須在Roon上設置Sigma-Delta調製器。

通常來講,我很少會更改音樂檔案的格式,但可以將音樂檔案升頻至DSD512這個操作確實很吸引人。所以,個人認為大部分玩家應該都會很喜歡這個功能。而且,當把PCM和DSD格式升為DSD512後,VEGA G2的中音和低音音色表現都更為突出了,整體聲音效果變得更加令人滿意。

USB輸入

通過USB輸入端,我直接把Nucleus+連到VEGA G2上,這時,你會發現VEGA G2和VEGA所輸出的音質是一樣的。當然,你也可以用不同的USB線或自己喜歡的USB加強器來改變音質,以達到自己想要的效果。

對比

那麼如果拿VEGA G2跟其他貴價DAC作比較又會得出什麼結果呢,例如Ayre QX-5 Twenty?對於我來講,Ayre可以說得上是高水平的DAC,尤其在高頻方面,其聲音會表現更有活力以及細膩。

儘管如此,Ayre QX-5 Twenty的DSD兼容性還是無法與VEGA G2相提並論。因為VEGA G2的無線音樂傳輸格式最高可支援DSD512,然而Ayre僅限於DSD64。除此,在USB輸入方面,VEGA G2也更勝一籌,因為G2能夠支援DSD512格式,而Ayre最高也僅能支援DSD128。

由此可見,不同的DAC間的差異是很明顯的。

總結

總的來講,王軒騫和他的團隊共同研發出的VEGA是一款很高水準的DAC。因為VEGA G2的聲音不僅悅耳動聽,而且其功能豐富而強大,的確是一部不可多得的高端DAC,十分值得一試。